最初发布于2015年1月13日

几十年前,上大学似乎是实现美国梦最可靠的途径,是大多数年轻人获得更多机会的途径。然而今天,美国的高等教育体系正在演变成一种等级制度,有独立而不平等的等级。可以肯定的是,越来越多来自不同背景的学生上了大学,并获得了有价值的学位。但太多来自低收入和中产阶级家庭的人,没有学位,学生债务严重超标,早早就离开了学校。作为一个整体,美国的高等教育正在日益加强而不是减少阶级差异——联邦和州政府的政策需要改变方向。更多…

美国友人服务委员会的ARCA农场项目对发育障碍的成年人进行农业专业培训。照片由AFSC/Karla Zarate-Ramirez通过Flickr。
美国友人服务委员会的ARCA农场项目对发育障碍的成年人进行农业专业培训。照片由AFSC/Karla Zarate-Ramirez通过Flickr。

最初发布于2015年7月26日

发育障碍和智力障碍人士在获得与正常人相同的权利和机会方面面临许多障碍。根据他们居住的州的不同,有智力和发育障碍的美国人有许多选择来找到合适的工作。各种州机构与康复部、社会工作者和其他支持性团体合作,帮助残疾人获得工作,使他们能够自给自足。“就业第一”是越来越多的倡导者和官员的目标,他们认为这是残疾成年人前进的最佳途径,但仔细观察现实就会发现,许多残疾人除了需要工作之外,还需要额外的支持。

“就业优先”的支持者声称,有发展障碍和智力障碍的人有权在社区中工作,并获得与其他雇员相同的工资。虽然这是一个有价值的主张,但残疾人往往需要就业支持。他们可以从职业教练或其他训练有素的专业人员那里受益,这些人可以帮助他们找到和保住职位。这种额外的帮助可能需要资金,因为许多雇主不愿意给那些经常需要额外支持的人支付同等的工资。

法律变化和迫在眉睫的挑战

到目前为止,许多残疾人客户受雇于集团工地,签订合同提供服务,如清洁工或景观美化工作。合同的收入用于支付客户的工资、用品和职业教练的服务。但最近有消息称,政府机构很快将要求残疾人客户至少获得最低工资,这使得许多帮助发展残疾人的组织担心没有足够的资金来支付增加的工资成本。

作为回应,倡导者现在敦促增加对那些为发育障碍患者提供服务的机构的资助。然而,如果这种寻求额外资金的努力无法实现,为发育障碍工人提供机会的集体工作网站可能无法应付新的成本。合同可能会丢失,从而使发育残疾人失去工作。

许多发育障碍人士将面临困惑

由于政府的命令,各种庇护作坊正在关闭,这对有发育障碍和智力障碍的工人来说是一种非常痛苦和困惑的经历。当工场关闭时,会设法在更大的社区中为尽可能多的客户争取就业机会。但通常很难找到这样的固定工作,这使得相当多有发育障碍和智力障碍的人面临长期失业的风险。这反过来又会导致抑郁,因为许多残疾人和其他人一样,在工作和随之而来的日常生活中找到了自尊和尊严。

有发育障碍的人往往是习惯的生物,他们在日常生活中找到安全感。几十年来,他们中的许多人一直在同一个车间或同一个工场工作。关闭这样的场所会引发广泛的创伤。专业人士需要考虑他们服务的个体的认知水平,并考虑到人们能承受多大的干扰。即使改变是为了许多发育障碍患者的利益,但为他人带来的情感创伤和失业的代价值得吗?一些发育障碍患者甚至不理解钱的概念,也不知道如何像社区中的其他人一样赚钱和花钱。严重残疾的人真正理解的是,当他们被允许像他们认识的人一样工作时,他们会受到怎样的对待。在我们的社会中,人们谋生的工作成为他们身份的中心,这对残疾人和其他人都是如此。几乎没有人能忍受自己身份的核心部分被剥夺,但当前公共政策的变化恰恰威胁到了许多严重发育障碍的美国人。

寻找解决方案

然而,每一组新的问题和挑战都有两面性。许多残疾人权益倡导者强烈反对向残疾工人支付低于最低工资的想法。他们认为这是一种剥削,来自他们的压力有助于解释正在发生的公共政策变化。但是,即使这里的基本论点是正确的,如果有关现行工资的新规则迫使发育障碍工人离开任何工作,也会有风险。

对于新的困境有好的解决方案吗?许多受保护的工作间都进行时间研究,在这些工作间里,客户被测试在一个被认为是典型的工人旁边。他们根据残疾人占非残疾工人生产力的比例,为残疾人设定较低的现行工资。但这些测试大约需要5分钟,包括对客户机进行计时,以查看它们执行特定任务的速度。考虑到在现实工作中,许多员工会在工作中放松或休息,这样设定较低的时薪或日薪真的公平吗?

要解决这些问题还需要更多的研究和专业咨询,但挑战是艰巨的。鉴于联邦和各州政策的差异,适用于一个州的规定可能不符合其他州的规定。在新的工资规定范围内设计和实施支持残疾工人的新方法将是各州之间以及各州与联邦政府之间的一项平衡行动。

显然,有发育障碍的美国人有权工作,有权像社会上其他人一样获得公平的工资。但是研究人员和护理专业人员要找到实现这一目标的最佳方法还有很长的路要走。如果美国要为其残疾公民(包括那些发展受阻、因此特别脆弱的人)做正确的事,就需要新的想法,而且必然需要来自公共机构、非营利组织和企业的额外资金。

董事长格温多林Barnhart是智障和发育障碍人士的倡导者。她是瓦尔登大学心理学博士研究生。

图片来自Fibonacci Blue via Flickr
图片来自Fibonacci Blue via Flickr

最初发表于2013年6月。

移民——以及管理移民的公共政策——不仅在美国,而且在世界上大多数其他国家,都引发了强烈的情绪和激烈的社会和政治斗争。为什么是这样呢?当然,每个国家都有自己的令人鼓舞或愤怒的问题,但有一些广泛的、潜在的模式是可以被改革者识别和考虑的。

试图为移民提供便利的改革者往往陷入与希望限制国际移民的团体的斗争中。战斗人员的世界观非常不同——不仅强调不同的价值观,而且几乎说不同的语言。为了避免破坏性的反弹,改革者必须理解和尊重参与公共辩论的所有群体的价值观和观点,这一点我们仔细观察美国就能看到。更多…

最初发表于2014年6月17日

美国的许多市政当局都采取了措施,不让无家可归者和乞丐出现在公共场所。立法者和政府官员认为,这些措施是为了保护公众免受“街头人士”不安全或挑衅行为的伤害。但此前的一些研究表明,许多经常与街头乞丐打交道的美国人对他们的看法更为温和和微妙。为了了解更多,我进行了采访,收集了路人的问卷回答,让他们讲述自己最近与乞丐打交道时的反应。我的方法让我能够挖掘这些互动对街上路过乞丐的人的意义——这些意义通常不会在定量研究中捕捉到。更多…

最初发布于2014年8月4日

最富有的1%的人拥有美国约三分之一的资产,拥有全世界约五分之四的资产,而且财富集中度正在上升。严重扭曲的财政资源不仅导致了匮乏中的奢侈生活;它们还使超级富豪对选举、公共政策和治理具有非凡的影响力。在我的新书中亿万富翁我仔细研究了亿万富翁们日益增长的政治影响力,以及他们开创了积极的政治和慈善形式的方式。亿万富翁的政治激进主义对美国乃至全球民主的健康意味着什么?

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最初发布于2015年3月17日

关于加州和亚利桑那州麻疹疫情的媒体报道中,知名政治家提出了相互矛盾的观点。除了少数例外,所有儿童都应该接种疫苗吗?疫苗是否安全?当拒绝接种疫苗会将自己和他人的孩子置于严重风险中时,父母是否应该有选择?这些故事很有戏剧性,但学者和政府官员警告说,把疫苗接种变成政治足球是危险的。其他被广泛宣传的争议表明,在媒体报道中加入政治因素可能很难逆转,因为这可能会破坏公众对医生和公共卫生官员的信任。

政治争议棒

我们的研究调查了最近两个充满政治色彩的健康争议——2009年关于乳房x光检查指南的争论,以及2006-2007年关于中学是否应该要求女孩接种预防人类乳头瘤病毒(简称HPV)感染的疫苗的辩论。具体来说,我们发现地方和国家媒体的报道并没有从关注政治争议开始。但是,一旦新闻报道开始突出政治领导人之间的党派争论,政治争议就成为后续报道的焦点。更多…

计划生育组织的西班牙语网站。
计划生育组织的西班牙语网站。

最初发布于2016年6月29日

2015年9月初,无证拉丁移民布兰卡·博雷戈(Blanca Borrego)在两个女儿的陪伴下,来到德克萨斯州的一家妇女健康诊所进行常规妇科检查。布兰卡在候诊室里坐了将近两个小时,她的焦虑和不耐烦越来越严重,几乎要走出办公室了。最终,布兰卡被当地执法人员带着手铐带出了诊所,据称她在接病人时使用了伪造的驾照。布兰卡八岁的女儿泪流满面地看着她的母亲被带走,一名警官告诉布兰卡的大女儿,他们的母亲将面临驱逐出境。布兰卡仍被关在县监狱,保释金3.5万美元。

像布兰卡这样的场景——强调种族、阶级和移民地位对生育权的影响——并不总是被摆在面前。尽管生殖权利活动人士表示他们提倡所有女性,白人、中产阶级、异性恋女性所面临的困难,比有色人种、移民、变性女性或残疾女性所经历的困难得到了更多的关注。然而,一场由有色人种妇女发起并为有色人种妇女争取生殖公正的运动为揭露以前被忽视的问题提供了新的可能性。主要挑战包括解决拉丁美洲人的生殖经验问题,并寻求更多办法解决她们在生殖保健和政策方面的需求。

拉丁现实

要了解拉丁美洲人的生育生活,就需要了解有多少种形式的劣势相互交错,并产生了进一步的劣势。更多…

图片来自贾米森·维泽,Flickr CC. https://flic.kr/p/65rTBv
图片来自Jamison Wieser, Flickr CC。

最初发布于2016年2月16日

2015年6月,美国最高法院回答了一个影响数百万美国女同性恋、男同性恋、双性恋和变性人的问题——宣布同性伴侣结婚的权利受美国宪法保护,任何州都不得否认这一权利。就像之前的许多问题一样,同性婚姻问题已经使美国公众舆论两极分化,因此,法院对少数群体权利的裁决也有可能导致广泛的反弹和彻底的拒绝服从。这就是1954年之后发生的事情布朗诉教育委员会案在1973年之后,决定禁止学校的种族隔离罗伊诉韦德案确立堕胎权利的决定。在许多州和地区,我们可以假设,最高法院目前对同性婚姻的裁决也可能引发政客、宗教组织和利益集团的抵制。本简报借鉴了对最高法院判决的反对理论,以建议少数群体权利运动如何应对。更多…

图片来自Graham Lees通过Flickr创作共享
图片来自Graham Lees
通过Flickr创作共享

最初发布于2016年2月25日

大多数政客和记者讨论移民法和改革——从全面的移民改革到边境围栏——的方式都暗示只有移民个人会受到影响。但是,宣称针对某些身份的个人(如无证件的个人)的移民法通常会对家庭、社区和工作群体产生更广泛的社会后果,当然,移民和公民在日常生活中是相互交织的。从大学校园到快餐店和社区公园,美国生活的各个角落都可以看到公民和移民的融合。当同事和邻居被驱逐出境或退出社会生活,以避免被发现时,移民法,尤其是惩罚性的法律,会影响这些环境。

惩罚性移民法律和政策的影响,在父母、配偶或子女都是移民的家庭中最为强烈。由于家庭往往包括不同法律地位的人,混合国籍家庭提供了一个独特的视角,通过它来研究规范公民和非公民的法律的真正影响。通过这些家庭的经历,我们看到了移民法对家庭和社区的一系列影响。我对混合国籍夫妇的研究使我能够探索那些看似只针对非公民移民,但实际上同时影响许多公民的法律的直接和间接影响的全部范围。更多…

2013年,关于堕胎的示威活动是德克萨斯州议会大厦的首要和中心。安哈克尼斯/ / Flickr CC。
2013年,关于堕胎的示威活动是德克萨斯州议会大厦的首要和中心。安哈克尼斯/ / Flickr CC。

最初发布于2015年10月19日

在美国的堕胎辩论中,“反对堕胎”的活动人士挥舞着胎儿的照片,“支持堕胎”的倡导者讲述妇女被迫跋涉数百英里才能获得安全堕胎的恐怖故事。这场斗争似乎是一场无法解决的道德冲突——双方都声称自己“支持女性”。支持堕胎的组织主张堕胎应该是合法的,并且越来越容易获得,因为妇女在生育方面有隐私权。反堕胎团体认为,对堕胎的接受不公正地使妇女与孩子对立。

我的研究对两派活动家进行了评估,并确定了那些不仅关注堕胎的道德层面,还关注堕胎的社会经济背景的人。事实上,堕胎主要是弱势女性的问题,如果更多的反堕胎和反堕胎团体认识到经济现实,就会有妥协的可能。更多…