来自内部的自由我的朋友和俄勒冈州立监狱“终身监禁者无限俱乐部”的合作者正在整理一本由他们的成员和狱友撰写的散文、诗歌和艺术作品的书。他们计划自己出版这本书,并把书卖给监狱里的人及其朋友/家人,为监狱筹集资金天使在外场这是一个为受犯罪或虐待影响的儿童提供服务的社区组织。他们给了我为这本书写前言的荣幸;由于这本书可能只有有限的本地读者,我在这里分享我的文章摘录和我的想法:

我进入惩教机构的旅程贯穿了大学,也让我在州立青少年惩教机构和州立监狱度过了相当长的时间。我认为俄勒冈州立监狱是我在校外的大本营,能与监狱里的人密切合作,我感到非常幸运。2006年,我开始在监狱里与男人们一起工作,2007年1月开始在监狱里教授大学课程。选择参加这个新项目的人并没有获得奖励、奖励或大学学分的承诺。他们这么做只是为了体验和新鲜,走出他们的舒适区,尝试不同的东西,并有可能给监狱里的其他人带来一些有价值的东西。尤其是“生活者”,他们采纳了大学课程,并利用自己的影响力帮助该课程在学校站稳脚跟,蓬勃发展。

在很多方面,我也被“生活者”收养了,随着时间的推移,我与他们以及俱乐部的关系只会加深。我在终身监禁者俱乐部的朋友和合作者参与了许多积极的项目、活动和监狱里的俱乐部,他们一直致力于“回馈社会”,改善监狱内外的社区。

我知道我是一个幸运的人。我出生在一个白人女性的时代,种族和性别对一个人的生活机会有很大的影响。我有一个支持我的家庭——父母和哥哥姐姐,他们爱我,并向我灌输强烈的工人阶级价值观。在危险的青少年时期,我很幸运身边有保护我的朋友,他们努力让我远离麻烦,而不是把我拖进糟糕的境地。我的老师们认识到我的潜力,对我很好。我受到鼓舞而不是气馁。像许多在外面的人一样,我不必每天面对我的遗憾、羞耻和悲伤。我有幸能够从过去的错误中走出来,几乎没有留下任何伤疤。

生活俱乐部的许多人都没有这样的优势。无论他们被关进监狱的原因是什么,他们都面临着无法改变过去的残酷现实。从这一刻起,他们只能为更好的未来而努力。许多“终身者”花费数年的时间,努力为自己的行为赎罪,试图偿还他们可能欠下的债务,并为周围的世界增添价值。

只要我得到允许,我就带我的大学生到监狱去见“终身教友”。与这些人会面,与他们交谈,即使是几分钟,也常常改变学生对囚犯和可能性的看法。即使是在非常短暂的互动中,他们也会把“生活族”看成是一个立体的人,有优点也有缺点,有遗憾也有激情。他们了解到终身者是儿子、父亲、兄弟和朋友,他们是有价值的社区成员,希望为更大的社会做出贡献。

我相信就个人而言,改变是不可避免的。变成你想成为的人需要努力、专注和承诺。教育是打开大门、帮助个人朝梦想的方向前进的有力工具,但努力、勇气和一点谦逊是无可替代的。生活俱乐部的男人们不知疲倦地工作,以提高自己,并在他们所处环境的限制下,以他们所能的方式对社区产生积极的影响。他们激励我做得更好。对于我们这些没有这些限制的人来说,我们在做什么来让世界变得更美好?我们还能做什么?

我非常感激俄勒冈州立监狱的人这么多年来教给我的一切。因为我相信“你知道的越多,你欠的越多”,我将继续努力与大家分享我学到的东西。