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当消息在11月24日从弗格森传来时,人们很难知道该怎么做。我们每个人都拥有一些相关的专业知识,无论我们是研究暴力、法律、种族还是刑事司法和不公正。但我们应该如何以及何时参与进来?街上到处都是抗议者、警察和记者。总统呼吁保持冷静,这本身就是一个两极分化的信息。Facebook上充斥着恐怖的视频、愤怒和谩骂,许多人互相“解除好友关系”和“取消关注”,直到他们的社交网络被完全清除或转换。

在这种高度紧张的政治时刻,公共学者可以也应该站出来,但在最初的几天里,他们几乎没有回旋的余地。对冷酷的社会事实(例如,关于大陪审团起诉的法律复杂性)的冷静解读,对那些从明确的道德角度看待这些事件的人来说是空洞的。直接介绍一项相关的研究——例如,关于警察随身相机的有效性——会将精力和注意力从更大的问题上转移开。而且,在某种程度上,我们实际上可以穿透拥挤的信息空间,我们的陈述将被缩减到140个字符的事实,并传递给那些倾向于已经同意我们的人。在这种情况下,我们如何做好公共工作?

在宣布起诉后紧张的日日夜夜,迈克尔·埃里克·戴森(Michael Eric Dyson)和道格·哈特曼(Doug Hartmann)等社会学家做出了深刻的宏观贡献。我们中的一些人写专栏或接受采访,另一些人在示威活动中发言或举办研讨会,还有更多的人改进了我们的常规教学和研究活动。像你们中的许多人一样,我发现自己参加了几个社区论坛,最近的一次是一位在职法官和一位主持我们讨论的电视记者。这次谈话被安排了好几个月,只是关于“司法改革的具体细节”的讨论,但人们对犯罪和惩罚的兴趣突然激增,改变了我们的议程。如果忽视门外发生的抗议和问题,即使不是不可能,也是愚蠢的。人们的兴趣很高。当我们的座无座席时,我们把活动移到了一个更大的大厅,并录制了整个过程,以便稍后进行广播。当我环顾四周,这些来自不同种族和社会背景的记者、学生、律师、教师、警察、曾经被监禁过的人以及社区成员时,我知道,我的几十名同事,如果不是数百人,也在他们的社区从事着类似的工作。在这些话题或事件上,我没有特别的专业知识,但我分享这些个人的思考和建议,希望能鼓励其他希望参与公众活动的小组成员。

职位和语言

在公众面前讲话时,我尽量记住房间里还有其他专家。例如,像我这样的中年白人,作为一个年轻的非裔美国人在中心城市与警察互动的主观体验,几乎没有权威性或合法性。简单地说,许多与会者不希望也不需要我向他们讲解他们的社区是如何被管理的。因此,我的工作是给予种族和正义应有的关注,同时也承认我的观点和我所引用的研究证据的真正局限性。我想讲一个个人的故事可能会有所帮助,于是我首先承认了#黑人的生命也很重要#和#白人犯罪#运动,并简要提到了我自己的青少年被捕事件——以及三名明尼苏达州警察的“明智和人道的判断力”在我的生命中是多么重要,以至于我在论文致谢中点名感谢他们。在反复观看迈克尔·布朗(Michael Brown)和埃里克·加纳(Eric Garner)的视频后,很少有人会认为有色人种得到了和我一样的待遇。同样重要的是,几乎没有人反对为所有年轻人提供同样的休息。然而,以这种方式构建问题也有助于阐明这些观点,而不用抨击或妖魔化那些出现在论坛上的警察——其中有几位是我以前的学生。

今晚不适合做ppt演示,因为在帮助观众评估和重塑他们对犯罪和司法的印象方面,个人故事往往比统计数据更有效。我还查了艾米莉·巴克斯特的WeAreAllCriminals.com。WAAC使用令人联想的图像和个人描述,展示了犯罪/非犯罪区分的模糊性。术语在公共学术中扮演着类似的角色,错误的描述会迅速疏远一半的听众。我尽量使用简单、中性的语言来促进讨论,正式地称呼人们(例如,Johnson女士或Castro法官,而不是Angie或Lenny)。在这样的论坛上,“警察”或“曾入狱”等标识比“警察”和“罪犯”等术语更有帮助、更准确。

内容和背景

学者们有时试图在一个小时内教授一整个学期的内容,这大大超出了任何人处理新信息的能力。我试图找出3到5个关键点,并确保它们在文献中得到充分支持。也就是说,它们是我们的领域中“接近共识”的领域,但公众可能还不欣赏它们。那天晚上,我大声说:(1)汤姆·泰勒在程序公正方面的工作,以及如何以尊严和尊重的态度对待他人,不论公民与刑事司法系统的冲突结果如何,都能产生更大的信任和合法性;(2)关于内隐偏见的社会心理学研究,研究表明绝大多数美国人,包括警察和教授,都持有无意识的群体偏见,影响着我们的行为;(3)我们社区中针对不同种族的基本逮捕和监禁率的一些精心挑选的统计数据;(4)这些逮捕的比例是低级别犯罪,很少导致起诉或定罪。本地证据是至关重要的,因为受众在离家近的地方更容易参与实践(更有可能忽视或忽略发生在别处的坏事)。在这类案件中,公共犯罪学也可以提供打破神话的重要功能。对我来说,这意味着呼吁像明尼苏达和威斯康辛这样的州,因为它们在惩教人员方面有着全国最严重的种族差异——这对听众来说是一个难以理解但却至关重要的事实。 Context is also important for drawing local, national, and international comparisons. For example, I explained how my home state was admirably stingy with prison beds, but profligate in putting people on very long probation terms.

希望与问题

与学术演讲相比,公共活动更应该让观众产生一种效力感,或者至少是对真正变革的希望。我一定要指出,经过40年不断增加的监禁,刑事惩罚终于开始适度下降。当然,我们的社区和国家在过去20年里犯罪率下降了50%。为了更好地理解这种下降,我解释了这意味着明尼阿波利斯的谋杀案从1995年的100起下降到过去几年的约40起。在全国范围内,我指出了两党的改革努力,如参议员科里·布克和兰德·保罗共同发起的《救赎法案》。在地方上,我发现两党都在进行改革,比如明尼苏达州的新删减法,以及一项禁止用人单位在求职申请中询问犯罪记录,但允许他们在面试阶段询问的新禁令。我还在自己的专业研究领域解决了一些问题,包括对重罪犯剥夺公民权的地方挑战,以及“叠加”太多附带制裁以至成为犯罪的更广泛问题。我特别描述了最近代表六名“模范缓刑犯”的证词,他们被拉上法庭,被指控犯有新的重罪,因为他们在“纸面上”就投票了。一个广泛的联盟正在聚集起来挑战投票禁令(包括起诉这些案件的地区检察官),几名观众在活动结束后找到我,询问他们如何参与进来。最后,我谈到了对刑事司法系统信任度下降的代价,包括托德·克莉尔和娜塔莎·弗罗斯特的观点,即对后端量刑进行调整的自由裁量权可以帮助遏制过度或不必要的惩罚——甚至,特别是对那些因暴力犯罪而长期服刑的人。

当观众有机会与演讲者互动时,公共活动的效果最好,当晚我们收到了一系列令人印象深刻的观众问题。当被问及围绕刑事司法改革的一场新的社会运动的前景时,我可以为学生们——以及本部分的成员——为当代美国的犯罪、法律和司法发出更明亮的光芒所做的努力鼓掌。正如一位医学院的同事喜欢说的那样,阳光是一种神奇的消毒剂。公共犯罪学也是如此。

如需进一步阅读,请参阅道格·哈特曼的文章弗格森,事后的早晨一个法官和一个社会学家的罪与罚洞见,公共犯罪学(与米歇尔·因德比津合作)。

转载自犯罪,法律和越轨新闻,2014秋冬-2015
美国社会学协会犯罪、法律和越轨部通讯