明尼苏达州的执法部门结果很强大以纪念五月一日殉职的梅普尔伍德警官乔·贝杰龙。当然,这样的死亡会波及到更广泛的社区。我想起了我母亲讲过的关于我们家一个勇敢的军官的故事——我想是那个和她一起唱埃弗利兄弟歌曲的好表弟——在一次普通的交通拦截中被枪杀了。所以我特别不安地看到媒体报道理由是“警官在执行公务时‘被严重杀害’的人数增加了17%。”

这些报道来自联邦调查局新闻稿,但真的是这样吗2009年,更多的警察死于火线?国家执法人员纪念基金追踪执法情况按年分列的死亡人数而且管辖范围内,而唐氏警官纪念页按状态提供细分。这包括重罪死亡(主要与枪支有关)和意外死亡(主要与交通有关)。警官死亡的长期趋势见下文第一个数字。你可以看到1930年285人死亡的峰值,1974年279人死亡,2001年240人死亡,但2009年下降到116人死亡。

当然,2009年美国的人口比1974年要多很多,1974年比1792年要多很多。为了更好地了解市场的长期趋势我画了这么长时间NLEOMF数据系列在按照人口进行标准化之后。下图显示了每百万公民执法死亡的结果比率。

1920-1932年禁酒令时期的死亡率最高,1930年达到峰值,每百万人中有2.32名警察。随后,在20世纪40年代和50年代,警察死亡人数急剧下降,随后在1974年再次上升到第二个高峰,约为每百万人死亡1.3人。从那以后,又有一次急剧下降,一直延续到现在。根据我的计算,2009年每百万人中有0.38人的死亡率现在已经达到最低点自1875年以来

虽然2009年的重罪犯死亡人数比2008年增加了7人,但我找不到任何证据表明重罪犯死亡的比率、数量或比例有长期增长。根据一份NLEOMF研究公报在20世纪70年代,大约62%的警察死亡是重罪,80年代约54%是重罪,21世纪头十年约46%是重罪。

关于这一分析,有几点需要注意:我不能保证国家执法纪念基金在本系列最初几年的数据质量,但它似乎非常密切地跟踪了近年来FBI的数据。有人可能还会批评后一个数字使用总人口而不是执法人员的数量作为分母。

最后,毫无疑问,116名警察死亡仍然太多。然而,这幅图景远比最近的新闻报道所描绘的要令人振奋——今天的警官死亡率似乎比过去135年都要低。