一名男子抚摸躺在病床上的妻子的脸。
照片来自Kelly Sue DeConnick, Flickr CC

近三分之二的美国人支持医生协助自杀法律。这些法律——也被称为有尊严的死亡法或临终援助法——允许绝症患者请求医疗援助以加速他们的死亡。8个州和华盛顿特区都有尊严死亡法而且还有19个正在考虑类似的政策。然而,只有大约一半的美国人相信医生协助自杀是道德.新的社会学研究这表明,对“善终”的理解可能有助于解释这些相互矛盾的观点。

辛迪·l·该隐而且莎拉McCleskey在加州救助死亡法通过后不久,对39人进行了焦点小组调查。与会者考虑了协助临终法当它减轻了痛苦,减轻了家庭成员的负担,并且源于个人的选择。这与之前的研究一致,研究记录了西方对善死的理想:减轻痛苦、接受、修复家庭和其他重要关系,不成为他人的负担。与这些理想一致的是,当使用濒死援助被视为自杀或“一种出路”时,参与者认为这种法律是糟糕的。

并非所有参与者都以同样的方式看待协助死亡法。非裔美国人和拉丁裔与会者表示担心,临终援助法律可能意味着更糟糕的医疗服务,特别是对那些已经很难获得医疗机构、知识和治疗的人。一些人特别表示担心,歧视会使他们成为过早死亡的目标。

死亡可能是一个生理过程,但我们对死亡的理解是社会性的。“善终”的文化观念决定了人们如何理解临终护理的新选择。但是,即使这些选择与对“善终”的理解一致,对医疗机构的歧视和由此产生的不信任也可能意味着边缘化人群并不认为辅助死亡是一种安全的选择。

更多关于死亡率的种族差异,请查看疾病控制中心2017年的报告